La investigación ha revelado datos alarmantes.

Los adolescentes y preadolescentes que se la pasan pegados a sus smartphones; revelando datos de ellos y sus vidas frente a una audiencia de cientos o miles pueden estar generándose una adicción; o haciendo que más adolescentes estén deprimidos, aunque algunos difieren sobre esto.

Una encuesta realizada por el Centro Internet Más Seguro de Reino Unido a mil 500 niños de ocho a 17 años; reveló que la mitad de todos los niños de Estados Unidos y Reino Unido tienen cuentas en las redes sociales; a los 12 años y un cuarto de los adolescentes indicaron que están en línea “casi constantemente”.

Esto, pese a que Facebook, Instagram, Snapchat y Twitter piden que los usuarios tengan al menos 13 años para crear una cuenta.

CÓMO LAS REDES SOCIALES ESTÁN MATANDO LA INFANCIA

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Por lo que el Reglamento General de Protección de Datos, que está por entrar en vigor en Europa; prohibirá a cualquier compañía procesar datos de usuarios menores a 16 años sin el consentimiento de sus padres.

WhatsApp, el servicio de mensajería de Internet propiedad de Facebook, elevó su edad mínima para los usuarios en Europa de 13 a 16.

SnapChat ya no procesará ningún dato que pueda requerir el consentimiento de los padres; incluida la ubicación geográfica.

Sin embargo, cambios como estos podrían poner en dificultades a los propios padres. Se descubrió que los mensajes de texto son la forma más común en la que se mantenienten en contacto con los niños.

Un estudio dirigido por Jean Twenge descubrió que los adolescentes que pasan más tiempo en línea son menos felices que quienes realizan otras actividades. En otra investigación, Twenge señaló que las redes sociales están contribuyendo a un aumento en la depresión adolescente.

Otros de los factores que está influyendo en este uso incentivo de las redes sociales es que los padres sienten que su vecindario no es seguro. Provocando que más niños vean televisión o se queden en casa frente a un smartphone o tablet y tengan sobrepeso.

¿Qué se está haciendo al respecto?

Una grupo de expertos en salud mental y pediatría presionan a Facebook para que suspenda Messenger Kids. Una versión de su aplicación Messenger para niños de entre 6 y 12 años.

Otro grupo de ex empleados de Google y Facebook creó el Centro de Tecnología Humana. Para generar alarmas sobre las vulnerabilidades causadas por productos adictivos.

En cuestión de días, Apple respondió que se estaban desarrollando más funciones para padres. Mientras que Google está agregando mejores controles parentales en su aplicación YouTube Kids, luego de informar que alojó videos inapropiados.

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